Vacas com listras de “zebras” para controle de insetos?

Um estudo publicado no periódico Plos One garantiu o resultado. Listras brancas e pretas repelem os bichos

Uma reportagem sobre o teste realizado por cientistas japoneses  chamou a atenção de produtores de leite do mundo inteiro. O estudo focava para a verificação se as listras brancas e pretas presentes nas zebras são efetivas em vacas no desempenho de sua função: repelir insetos.

De acordo com reportagem da Revista Super Interessante, diversos estudos já comprovaram essa função, inclusive afirmando que as listras pretas e brancas funcionam também para a proteção em humanos. Aliás, algumas tribos africanas usam pinturas corporais listradas justamente por isso, aliando significado cultural a uma função benéfica.

Os cientistas ainda não sabem ao certo porque moscas e outras criaturas sugadoras de sangue evitam superfícies listradas em preto e branco. Porém, os estudos sugerem que as listras causam uma certa ilusão de ótica incômoda na visão dos insetos, por isso eles preferem evitar.

Dados da pesquisa

No estudo, publicado no periódico Plos One, a equipe de pesquisadores recrutou seis vacas pretas e as pintou de diferentes formas. Duas delas com listras pretas e brancas, duas só com listras pretas (sobre a cor natural dos bichos) e duas sem pintura nenhuma, para servir de grupo controle.

As vacas foram observadas em relação a comportamentos repelentes à moscas. Ou seja, arremessos de cabeça, batidas nos ouvidos, contração das pernas, espasmos na pele e movimentos da cauda. Além disso, o número de moscas pousando em seus corpos foi contado.

O resultado foi claro: enquanto as vacas não pintadas ou apenas com listras pretas sofreram mais de 110 picadas em 30 minutos, as vacas com listras pretas e brancas sofreram menos de 60 picadas no mesmo período. Eles também viram uma diminuição de 20% no comportamento típico de repelir moscas nas vacas pintadas como zebras. Ou seja, elas eram menos incomodadas por esses insetos.

A equipe de pesquisadores acredita que essas listras artificiais poderão, no futuro, serem usadas como uma maneira melhor de combater moscas do que os pesticidas tradicionais. Além de serem mais baratas, as faixas são atóxicas e saudáveis para o gado. Também prejudicam menos o meio ambiente.

Fonte: EducaPoint

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